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L’Ă©co-volontariat en Afrique du Sud

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Un bénévole en mission pour une ONG en Afrique du Sud

Partant pour venir faire de l’éco-volontariat ?

 

Beaucoup veulent partir explorer la savane pour sauver des bĂ©bĂ©s lions, devenir la « tata » de petits orphelins et tenter de changer le monde ! Si vous lisez ça en prĂ©parant votre dĂ©part pour un projet d’éco volontariat ici, en Afrique du Sud, installez-vous bien au fond de votre chaise.

Le but de cet article est de vous aider Ă  dĂ©mĂȘler ce que sont les voyages humanitaire, d’éco volontariat d’éco-tourisme ou encore de volontourisme.

Je vais vous expliquer du mieux que je peux ce qu’est le volontariat, l’éco-volontariat ou le volontourisme grĂące Ă  mes expĂ©riences personnelles ainsi qu’aux informations publiques que vous trouverez dans les sources Ă  la fin de l’article.

Pour partir en voyage d’éco-volontariat (nous garderons ce terme pour la suite) vous devez surement adorer les animaux depuis tout petit, ou en combat pour tenter de sauver le monde. Ce sont de nobles causes. Seulement, vous devez savoir que ce Ă  quoi vous aller participer ne vous comblera surement pas.

 

L'Ă©co-volontariat en Afrique du Sud

 

Quelques distinctions

 

« L’humanitaire »

 

S’il vous plaüt ne dütes pas que vous allez faire de l’humanitaire.

L’humanitaire c’est un vrai mĂ©tier. Un mĂ©tier qui requiert une bonne formation et pour lequel on prend beaucoup de risque. On peut partir dans des zones de conflit, de non-droit et d’épidĂ©mie.  Je pense que dire qu’on fait de l’humanitaire alors qu’on va un mois en Ă©co-volontariat, c’est, dans un sens, dĂ©valoriser l’engagement profond des personnes qui partent pour de vraies missions humanitaires.

 

« Le volontariat »

 

Le principe de volontariat c’est qu’on travaille pour une ONG en Ă©tant bĂ©nĂ©vole. On ne gagne pas d’argent. On doit trĂšs souvent payer pour ses frais personnels : billets d’avion quand on part Ă  l’étranger par exemple. Sur place on est logĂ© et nourri, donc en gĂ©nĂ©ral les frais restent assez faibles.

 

« Le volontourisme »

 

LĂ  on travaille aussi pour une ONG, on n’est pas payĂ©, on assume soi mĂȘme les frais personnels jusqu’au lieu du volontourisme et en plus, on paye. Et parfois on paye trĂšs cher. Ça peut grimper Ă  400-500€ par semaine
  Pourquoi paye-to-on pour ĂȘtre volontaire ? Car depuis plusieurs annĂ©es partir en ONG Ă  l’autre bout du monde c’est devenu un business. Mais attention : il ne faut pas tirer de conclusions trop vite.

 

 

Le volontourisme, un business pour une bonne cause

 

C’est devenu un business car la demande est tellement forte qu’on peut monter les prix : les volontaires viendront toujours.

Dans le volontourisme il y a des entreprises qui visent uniquement à dégager des bénéfices et il y a des escrocs qui mentent sur les missions que vous devriez réalisées. Mais il y a aussi des ONG qui collectent volontiers cet argent pour continuer à défendre leur cause.

Il faut donc bien se renseigner sur l’organisme d’accueil avant de partir.
Et surtout bien comprendre quel va ĂȘtre votre rĂŽle : tous les organismes d’éco-volontariat ont une stratĂ©gie marketing qui consiste Ă  jouer sur les mots et laisser planer le doute.

Je vais me concentrer sur ce que je connais : le volontariat et le volontourisme en Afrique et spécifiquement en Afrique du Sud.

 

Un petit éléphant qui traverse un chemin en Afrique du Sud.
C’est parti !

 

 

Le volontariat en Afrique du Sud

 

Il existe des programmes de volontariat oĂč vous payez seulement vos billets d’avion et vos souvenirs Ă  ramener pour la maison !

Il y en a de moins en moins. Tous simplement car proposer du volontourisme est bien plus intéressant pour eux.

En plus, les organismes qui proposent du volontariat bĂ©nĂ©vole n’ont plus aucune visibilitĂ© et sont noyĂ©s par ceux qui font du volontourisme. Pourquoi ? Tapez sur google « Volontariat gratuit en Afrique du Sud ». Vous devrez explorer des dizaines et des dizaines de sites avant de les trouver. Ils ne font clairement pas le poids en bagarre marketing avec ceux qui gagnent plus d’argent


Pour résumer : le volontariat en Afrique se fait de plus en plus dur à trouver.

 

L'Ă©co-volontariat en Afrique du Sud

 

 

Le volontourisme en Afrique du Sud

 

De ce fait, la seule option que vous aurez surement sera le volontourisme payant. Là-dessus pas de problÚmes pour en trouver !

Avant de rentrer dans les détails je vous invite à réfléchir sur les vos motivations.

Si votre principale motivation est de changer les choses, aider son prochain ou sauver la planĂšte. Gardez cet Ă©tat d’esprit, c’est super ! Mais je prĂ©fĂšre vous prĂ©venir : ce n’est pas la meilleure option pour vous, et vous serez sĂ»rement déçus.

Le volontourisme n’exploite pas les compĂ©tences des volontaires. Donc les missions proposĂ©es doivent restĂ©es accessible Ă  tout le monde : donner des cours dans une Ă©cole, recenser les animaux, nettoyer les cages dans les refuges, etc.
 Ce sont des missions simples et qui contribuent Ă  la cause mais qui ne vous donneront pas la sensation de faire la  » diffĂ©rence « .

Si vous voulez vraiment ĂȘtre utile, mieux vaut aider en bas de chez soi.  Pas besoin d’aller Ă  l’autre bout du monde pour trouver de la misĂšre : vous serez mille fois plus utile en Ă©tant volontaire tous tes samedis pour une association qui aide les sans abris par exemple plutĂŽt que de venir nourrir des singes. Si c’est la conservation qui vous intĂ©resse il existe de nombreuses associations en France.

Cependant, si votre motivation c’est de dĂ©couvrir une rĂ©gion du monde que vous ne connaissez pas sans se dorer la pilule Ă  la plage. Si vous voulez rĂ©aliser votre rĂȘve qui est de travailler avec des animaux, le volontourisme est une super option pour vous !

Il faut juste savoir que cette expĂ©rience vous apportera beaucoup plus Ă  vous qu’à la cause pour laquelle l’organisme est engagĂ©. C’est Ă  sens unique.

 

 

Les deux types de volontourisme :  les locaux et la nature

 

Cela étant dit, rentrons dans les détails.
Selon moi il y a deux grandes catégories de volontourisme :  les locaux et la nature.

 

 

Les locaux

 

Comme vous l’avez compris, on aide les gens sur place.
ça peut prendre diffĂ©rentes formes : construire un orphelinat, soutien aux personnes ĂągĂ©es, donner des cours dans les Ă©coles, etc. Il y a Ă©normĂ©ment de projets et d’organisme. Si vous souhaitez dĂ©couvrir rĂ©ellement une culture vous devriez Ă©tudier cette option.

 

La nature

 

La catĂ©gorie de volontourisme la plus populaire en Afrique du Sud. Vous lirez certainement « Ă©co-volontariat » mais c’est souvent la mĂȘme chose. On s’imagine dĂ©jĂ  soigner la patte d’un lion et le voir repartir chasser, faire une sieste avec un bĂ©bĂ© rhinocĂ©ros…  C’est un peu loin de la rĂ©alitĂ©.

Vous devez donc commencer par choisir entre ces deux catĂ©gories. Bon Ă  savoir, il y a beaucoup d’organismes qui proposent de faire les deux.

 

 

Le volontourisme « nature »

 

J’ai eu la chance de partir en volontourisme en 2015 pendant deux mois. Je suis venu ici, en Afrique du Sud pour la premiĂšre fois comme Ă©co-volontaire pour une ONG qui s’appelle GVI.
C’est un organisme mondial, un des leaders du marchĂ© du volontourisme. J’étais dans une rĂ©serve animaliĂšre et notre mission principale Ă©tait de collecter des donnĂ©es scientifiques sur la faune et la flore de la rĂ©serve.

Donc le volontourisme « nature » peut encore se dĂ©couper en deux. « Je veux m’occuper des animaux » et « je veux partir dans une rĂ©serve animaliĂšre ».

Oui c’est diffĂ©rent, par dĂ©finition une rĂ©serve animaliĂšre est un endroit qui hĂ©berge des animaux sauvages. Sauvages, donc on ne s’occupe pas d’eux. En principe une rĂ©serve animaliĂšre nĂ©cessite assez peu d’aide humaine. La nature n’a pas besoin de la prĂ©sence de l’homme mais de son absence.

 

L'Ă©co-volontariat en Afrique du Sud

 

 

S’occuper des animaux

 

Je connais aussi car j’ai pu un peu travailler avec Daktari, qui est un bon exemple d’organisme qui propose de l’aide aux locaux et Ă  la nature en mĂȘme temps. Le principe est d’éduquer les enfants sur la conservation animale (et d’autres sujets) grĂące Ă  des animaux recueillis ne pouvant pas survivre dans la nature.

La mission de base est souvent la mĂȘme : on nettoie les enclos et les cages des animaux et on les nourrit, C’est aussi d’autre missions : des actions de conservation, d’éducation, amĂ©liorer le camp, des dĂ©bats, des innovations pour amĂ©liorer le quotidien des animaux etc.
Retenez que ça ne va pas ĂȘtre des vacances, les journĂ©es sont chargĂ©es et le rythme est souvent trĂšs intense ! Mais on a souvent des interactions uniques avec les animaux ! On peut aussi prendre des photos vraiment sympas !

 

 

RĂ©serve animaliĂšre

 

On intervient peu sur la vie sauvage. Ce sont principalement des missions d’observation. Recenser les espĂšces et les photographier ainsi que de l’analyse. Sauf que vous ne ferez pas l’analyse ! Ce sont des professionnels, chercheurs, scientifiques et vĂ©tĂ©rinaire qui s’en chargeront.
Vous ferez surement des missions d’entretien, des routes, des clotures,  etc.  Si vous avez de la chance vous pourrez participer Ă  des missions de conservation, dĂ©cornage de rhinocĂ©ros, capture de girafes, etc).

LĂ -dessus attention, ils vont tous utiliser ces missions lĂ  comme argument marketing. C’est vrai que ça arrive, moi j’ai pu aller avec un vĂ©tĂ©rinaire dĂ©corner des rhinocĂ©ros mais c’est assez rare et vous n’aurez aucune garantie de pouvoir en faire !

Dans tous les cas vous allez beaucoup apprendre sur la conservation, la nature et les animaux ! Si cette voie vous intĂ©resse ça peut ĂȘtre un bon dĂ©but pour ĂȘtre sur le terrain !

 

Un bĂ©bĂ© rhinocĂ©ros qui vient juste d'ĂȘtre sauvĂ© !
On peut en voir des choses en Afrique du Sud…

 

 

 

Conclusion

 

Pour résumer voici les trois grandes catégories à distinguer :

Humanitaire

Volontariat (bénévole)

Volontourisme (payant)

J’ai essayĂ© d’ĂȘtre le plus objectif possible dans cet article mais Ă©videmment mon opinion est le fruit de mon expĂ©rience personnelle et de mes croyances.
Faire de l’humanitaire, du volontariat ou du volontourisme c’est gĂ©nial et c’est trĂšs bien que vous souhaitiez aider plutĂŽt que de  partir en vacances entre amis !

 

L’objectif Ă©tant d’ĂȘtre un entre deux. Entre vos attentes qui peuvent ĂȘtre trĂšs Ă©levĂ©s et la rĂ©alitĂ© du terrain.

 

 

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