La trompe de l’Ă©lĂ©phant, un organe hors du commun 🐘

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La trompe de l'éléphant, c'est un truc de Fou !

Introduction 

 

Rappelons rapidement qu’on distingue chez les Ă©lĂ©phants deux espĂšces majeures. Les Ă©lĂ©phants d’Asie et les Ă©lĂ©phants d’Afrique. On dit souvent que les Ă©lĂ©phants sont originaires d’Afrique et qu’une fois arrivĂ©s en Asie, ils ont dĂ» s’adapter Ă  leur environnement. Pour ĂȘtre plus Ă  l’aise dans des forĂȘts plus denses et avec encore moins de prĂ©dateurs, la sĂ©lection naturelle a donc fait Ă©voluer les Ă©lĂ©phants d’Asie vers une taille plus petite que son cousin Africain et la perte de ses dĂ©fenses (certains mĂąles en ont encore). 

On peut ajouter quelques différences comme :

  • le nombre de vertĂšbres, 20 pour l’Ă©lĂ©phant Africain et 21 pour l’Ă©lĂ©phant Asiatique.
  • la taille des oreilles, beaucoup plus grandes chez l’Ă©lĂ©phant d’Afrique qui s’en sert d’Ă©ventail. 😎
  • l’Ă©lĂ©phant d’Asie est plus poilu. 
  • l’Ă©lĂ©phant d’Afrique n’a qu’une bosse sur le crane et celui d’Asie deux.
  • l’Ă©lĂ©phant d’Afrique a le dos creusĂ© alors que celui d’Asie a le dos arrondi. 

 

Nous nous intĂ©resserons ici plus Ă  l’Ă©lĂ©phant d’Afrique, c’est Ă  dire au Loxodonta africana. 

 

La carte Wikipédia, Eléphant d'Afrique
Carte WikipĂ©dia, ÉlĂ©phant d’Afrique

 

 

La trompe de l’Ă©lĂ©phant : c’est un muscle de dingue 😼

 

L’introduction sur les diffĂ©rences entre les Ă©lĂ©phant asiatique manque encore d’une information : le bout de la trompe des Ă©lĂ©phants d’Asie a une protubĂ©rance, que l’on appelle « doigt » alors que son cousin Africain en a deux. 

Parlons enfin du sujet du jour : la trompe de l’Ă©lĂ©phant !  

La trompe de l’Ă©lĂ©phant peut soulever jusqu’Ă  350 kilogrammes ! Il peut soulever n’importe quel rugbyman sans aucun soucis… Certes sa trompe est trĂšs forte, mais ce qui est intĂ©ressant c’est quelle est aussi d’une complexitĂ© et d’une sensibilitĂ© hors norme. 

Si l’Ă©lĂ©phant d’Afrique a deux « doigts » au bout de sa trompe c’est pour pouvoir saisir des feuilles ou des insectes, et ils font ça avec beaucoup de dĂ©licatesse !

 

 

Comment ĂȘtre si fort et si doux en mĂȘme temps ? La rĂ©ponse est dans la complexitĂ© musculaire de la trompe. Elle contient plus de 40 000 muscles. Dit comme ça, ce n’est pas trĂšs parlant… Pour comparer, le corps humain, tout le corps humain, en a 639. On passe de, allez… 1000 muscles dans tout notre corps Ă  40 000 !

Au delĂ  de la prĂ©cision et de la dĂ©licatesse dont peut faire preuve la trompe de l’Ă©lĂ©phant, c’est aussi grĂące Ă  sa trompe que l’Ă©lĂ©phant a un odorat qui lui permet de sentir les animaux, mais surtout un point d’eau Ă  plusieurs kilomĂštres ! Un odorat plus dĂ©veloppĂ© que les limiers, faut le faire…

On ne s’arrĂȘtera pas sur le fait que l’Ă©lĂ©phant peut se servir de sa trompe pour respirer dans l’eau… oui oui Ă  la maniĂšre d’un tuba, comme dans tarzan 😉

 

 

Et tout ça bien sĂ»r, sans un seul os 😎

 

Image d'un squelette d'éléphant, pas un seul os !
La trompe de l’Ă©lĂ©phant, pas un seul os !

 

Si vous avez d’autres je suis preneur !! 😀

Je vous laisse avec un site sur lequel je suis sûr que vous passerez beaucoup de temps (prenez des écouteurs) : Macaulay Library : Loxodonta Africana

 

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