Le cerveau de l’Ă©lĂ©phant, encore un truc de fou 🐘

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Photo d'un éléphant, le cerveau de l'éléphant, c'est un truc de fou

Introduction 

 

Nous parlerons ici des Ă©lĂ©phants d’Afrique 😉 En introduction, vous pouvez consulter cet article sur la trompe de l’Ă©lĂ©phant dans lequel on rappelle quelques infos sur les Ă©lĂ©phants : La trompe de l’Ă©lĂ©phant, une organe hors du commun.

En complĂ©ment de cet article et pour introduire le sujet du jour, rappelons que l’Ă©lĂ©phant est un animal social. Ils vivent en famille qui s’organise autour des femelles. Ce groupe de plusieurs femelles est composĂ© de leurs filles de tout Ăąge et de leurs fils quand ils sont encore jeunes. Les jeunes mĂąles quittent le groupe Ă  partir de 10 ans quand ils commencent leur pubertĂ©. Ils vadrouillent seuls ou bien se rejoignent dans des groupes de mĂąles.  Ce sont souvent des familles avec plusieurs branches qui s’organisent ensemble, comme si des tantes se mettaient en colocation…

Les groupes ne sont pas figĂ©s, mais varient en fonction des saisons. Un groupe peut passer de 5 Ă  20 membres selon la pĂ©riode de l’annĂ©e. 

En prĂ©ambule au cerveau et Ă  l’intelligence des Ă©lĂ©phants rajoutons que si chez l’homme la gestation dure 9 mois et que l’enfant mettra des annĂ©es Ă  devenir indĂ©pendant, chez les Ă©lĂ©phants la gestation dure 22 mois et mettra aussi des annĂ©es Ă  devenir indĂ©pendant. Les Ă©lĂ©phanteaux s’alimentent seuls au bout de 2 ans, les mĂšres lactent pendant 4 ans, et l’intervalle des naissance est estimĂ© Ă  4 Ă  5 ans. C’est donc un animal dont la capacitĂ© d’apprentissage dĂ©termine sa survie. En comparaison le serpent Black Mamba est autonome et dĂ©jĂ  mortel pour l’homme dĂšs l’Ă©closion ! 

 

Un éléphant fait traverser son petit !
Un Ă©lĂ©phant fait traverser son petit ! Safety first 😎

 

 

Un cerveau Ă©norme !

 

Les Ă©lĂ©phants donc, mettent une dizaine d’annĂ©e Ă  apprendre les stratĂ©gies de survie et continuerons d’ailleurs toute leur vie. Il faut un sacrĂ©e cerveau pour apprendre tout ça. L’Ă©lĂ©phant a le cerveau le plus lourd des animaux, plus de 5 kg ! Soit 300 milliard de neurones. On estime que l’homme en a entre 90 et 100 milliards… Mais attention ! Le nombre de neurone ne suffit pas, il faut aussi regarder, le rapport entre le cerveau et le corps qu’il a a gĂ©rer. Si on regarde le rapport de masse entre le cerveau et le corps des Ă©lĂ©phants on est sur du 5 kilos pour 7 tonnes… Alors que l’homme 1,5 kilos pour 80 kilos. On est plutĂŽt bon 😎

Une autre façon de comparer l’intelligence et la capacitĂ© d’apprentissage et de comparer la taille du cerveau Ă  la naissance puis Ă  l’age adulte. La moyenne chez les mammifĂšre est de 90%, pas une grande marge… Chez l’homme on est Ă  28% (champions!!) et chez les Ă©lĂ©phants Ă  35% ! Ce qui est Ă©norme, chez les dauphins et les chimpanzĂ©s c’est moins : 42% pour les dauphins et 54% pour les chimpanzĂ©s. 

Bon il a un cerveau Ă©norme et l’utilise pour apprendre tout au long de sa vie, mais concrĂštement il apprend quoi ?  On considĂšre que les Ă©lĂ©phants ont de nombreux comportements qui nĂ©cessitent une comprĂ©hension avancĂ©e. Des comportements comme, la conscience de soi, la compassion, l’altruisme, le deuil, le jeu, la coopĂ©ration, la communication et l’utilisation d’outils. 

Un exemple de leur comprĂ©hension de la vie et leur rĂ©action face Ă  la mort. Accrochez-vous, l’histoire qui suit fait rĂ©flĂ©chir. Cynthia Moss, qui est une Ă©thologue spĂ©cialiste des Ă©lĂ©phants, elle raconte : 

« Deux membres de la famille ont Ă©tĂ© abattus par des braconniers, qui ont ensuite Ă©tĂ© chassĂ©s par les Ă©lĂ©phants restants. Bien que l’un des Ă©lĂ©phants soit mort, l’autre, nommĂ© Tina, est restĂ© debout, mais les genoux commençaient Ă  cĂ©der. Deux membres de la famille, Trista et Teresia (la mĂšre de Tina), ont marchĂ© des deux cĂŽtĂ©s de Tina et se sont penchĂ©s pour la soutenir. Finalement, Tina est devenue si faible qu’elle est tombĂ©e au sol, morte. Cependant, Trista et Teresia n’ont pas abandonnĂ© mais ont continuellement essayĂ© de la soulever. Ils ont rĂ©ussi Ă  mettre Tina en position assise, mais son corps Ă©tait sans vie, il retombĂ© sans cesse au sol. Les autres membres de la famille d’Ă©lĂ©phants se sont aussi impliquĂ©s pour apportĂ© leur aide, ils ont essayĂ© de mettre de l’herbe dans la bouche de Tina. Teresia a ensuite mis ses dĂ©fenses sous le corps de Tina et a commencĂ© Ă  la soulever. Ce faisant, sa dĂ©fense droite s’est complĂštement dĂ©tachĂ©e, jusqu’Ă  la lĂšvre. Les Ă©lĂ©phants ont renoncĂ© Ă  essayer de soulever Tina mais ne l’ont pas quittĂ©e, ils ont commencĂ© Ă  l’enterrer dans une tombe peu profonde et Ă  jeter des feuilles sur son corps. Ils se sont tenus au-dessus de Tina pour la nuit et ont ensuite commencĂ© Ă  partir le matin. La derniĂšre Ă  partir Ă©tait Teresia. » 😔

Il y a aussi des histoires plus sympas ! Comme celle des Ă©lĂ©phants qui cassent rĂ©guliĂšrement les clĂŽtures des rĂ©serves en Afrique du Sud, non pas pour eux, mais pour ouvrir la voix Ă  d’autres animaux qui sont bloquĂ©s dans leur migration naturelle par les clĂŽtures. 

Enfin… Il y a des centaines d’histoire folles sur les Ă©lĂ©phants et leur gentillesse, un bon dĂ©but c’est le livre de Lawrence Anthony : The Elephant Whisperer.

 

phot des éléphants des animaux sensibles
Les éléphants des animaux sensibles

 

Encore une fois, je ne résiste pas vous faire écouter ça (prenez de écouteurs !!!) : Macaulay Library : Loxodonta Cyclotis

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